国际顶尖创客纷纷扎营华强北 感叹“无所不能”

2015-07-26 15:42:52 来源:深圳商报

近日,麻省理工的创客团队神情专注地进行研发。 深圳商报记者 钟华登 摄

近日,麻省理工的创客团队神情专注地进行研发。 深圳商报记者 钟华登 摄

HAX创客团队的AquaTrek机器人,专门用在水族箱自动清洁玻璃,分享宠物视频。

HAX创客团队的AquaTrek机器人,专门用在水族箱自动清洁玻璃,分享宠物视频。

深圳商报记者 谢静 刘双

不久前,加拿大创客杰瑟斯登陆深圳,成为国际创客中的一员,他是来参加一个叫做HAX的“硬件加速器”项目的。这家闻名全球的加速器,总部位于旧金山,而在中国的“加速器”设在华强北,主要孵化硬件企业。

对于杰瑟斯来说,深圳这座城市一点也不陌生。他不仅多次听伙伴们提及,去年也亲自来过这里。在接受记者采访时,他用“太神奇”来形容华强北——各种原料和物流的速度比在欧美快很多,他期待着在这里快速完成一次“大变身”。

晋升为硬件创客天堂,“神奇”的华强北不仅吸引了众多国内创客,越来越多的国际顶尖创客也长期在这安营扎寨——每天午后,华强北人流明显多起来,而熙熙攘攘的人群中,你会发现不少老外的身影。

创客东风吹来,深圳的创客平台如雨后春笋。创客团队看中的是什么?国外顶尖孵化器又有哪些特点和优势值得借鉴和学习?记者连日来进行了深入采访,希望给大家一些启示。

老外创客眼中的华强北:“几乎无所不能”

深圳商报记者连日来采访了解到,华强电子世界、赛格广场、新亚洲电子,以及新晋的世纪汇大厦等,共同构成了华强北的新核心。这些地方也是国际创客们“淘金”的重点区域。

“走到楼下,就能买到硬件创新和设计所需的各种元器件,价格还不到北美的1/3。甚至有时候不用走出办公室,卖家就把我需要的元器件送了上来。”杰瑟斯和记者的交谈中,流露出对华强北的种种惊喜。

几个月前,杰瑟斯和创业小伙伴从加拿大来到深圳华强北。之所以被HAX相中,是因为他们研发出全世界第一台台式PCB打印机。

“在北美3个月的时间可能只够收发各种元器件及测试,但在深圳,基本可以完成一个项目从采购元器件、生产到品牌设计。”杰瑟斯告诉深圳商报记者,在这里可以接触到整个产业链,找到适合生产产品的合作伙伴,能方便灵活、快速便宜地生产出产品原型,以适应将来大规模的生产。

曾经的山寨生态刺痛了华强北,但也成就了一条独特的供应链:手机制造“一条龙”在深圳被分割,形成固定流程,由不同的小公司分担。当山寨潮退时,这些小公司浮出水面,从下游的元器件商、主板集成商、方案商,再到模具、组装,一应俱全。

正因为如此,在杰瑟斯眼中,华强北几乎“无所不能”。他说,在华强北,只要你能想到,就能找到相对应的产业链生产商。而在加拿大,这类小工厂根本不可能存在。

杰瑟斯告诉记者,他来到深圳的第一件事,就是学习如何使用淘宝。因为淘宝上,很多商家会简单的英语,国际创客可以轻松找到各式各样的电子元器件,包括3D打印、承接PCB(印制电路板)打样的商家。

他说:“有意思的是,这些商家多半就在华强北,有的甚至就在你楼下,在下单购买后的第二天,研发需要的材料就能送上门来。而且,相比在加拿大,它们非常便宜,有的只需要8到10元人民币。”

“当需要比较大批量的零件时,或比较着急时,只需要一个电话,几分钟左右,送货小哥会把这些玩意扛上HAX的办公楼。”杰瑟斯说,种种便利,对于他们而言可以节省不少时间,促进产品的快速迭代。

全球顶尖孵化器“定居”华强北

杰瑟斯所参与的就是HAX的加速器项目,这是一家全球顶尖的硬件孵化器公司,2012年法国人希瑞尔和深圳矽递科技公司开展合作,2013年,这家公司搬到华强北,从落户深圳开始就每年定期面向全球招募和选拔创客团队。

“选址华强北,是因为这里有硬件创新和设计所需的各种元器件,拥有得天独厚的产业链优势。”HAX运营经理武起予介绍说。

她表示,最开始加速器项目是一年一期,现在增加到一年两期,每期时间111天,15个团队同时“加速”。和普通孵化器不一样,HAX本身是一个风投机构,要求来到这里的公司具备一定的条件和原型。

她告诉记者,在深圳华强北的办公区,为这些创客们提供了场地和人员支持,并有一定的股权投资。而来自全球的顶尖导师,则可以对他们进行公司战略、原型制作、材料选择、设计、营销、供应链管理等多方面的指导,项目加速完成后,则去旧金山进行融资,面对媒体和投资人。

她举例说,比如此前被小米投资的物联网云平台Yeelink,就是HAX加速器里孵化出来的公司。“来参加项目的时候只有2个人,最早是想做wifi模块的智能灯,现在则成了一个平台型的大公司。”

美嗒嗒创始人王杰是加速器里今年最新一批学员。他告诉记者,过去自己曾是华为的一名硬件工程师,今年初在有了产品原型后,他尝试着联系HAX,幸运地成为了第七期的学员。他的目标是要做一个“美丽的硬件”。

据他描述:这是一个镜子+美妆功能的智能硬件。它可以指导女生怎样化妆用合适的化妆品。他说,作为深圳企业可能早已习惯了华强北的“便利”,但是在这里,可以与经验丰富的团队经常交流,这对于初创企业而言,同样非常关键。之前毕业的每一批学员,都是他们宝贵的“人脉资源”。

打磨成器,智能硬件百日“变身”

7月17日,在HAX采访时,记者见到了加速器里为数不多的中国人:工业设计师尹航和钟方的团队。他们是HAX上一期毕业的学员。尹航告诉记者,经历了111天的打磨,他们的产品有了“脱胎换骨”式的改变。

他们所研发的产品是水族宠物机器人——能帮你拍下水底鱼儿、小龟的憨态;还能帮你清洁水族箱。在前不久的深圳创客周上,这台小小的鱼缸宠物机器人就曾吸引了很多人。

他告诉记者,在进入加速器以前,他们只有一个粗糙的样本,是一个验证功能的原型机,主要做的是监测水质。在听取导师建议、进行市场考察后,他们发现,监测水质并不能解决用户的痛点,所以新设计的鱼缸机器人变成了可以自动清洁,抑制藻类生长,同时可以拍到鱼儿的精彩瞬间,进行社交分享的“水族机器人”。

“导师们在工业设计、平面设计、视频拍摄、结构等方面都给予了许多指导,最后项目完全变了,变成一个智能鱼缸机器人。”钟方进一步解释说,以前最早的版本功能太多,却没有抓住用户痛点在于“清洁功能”。

钟方告诉记者,在这个80%以上都是欧美团队的加速器里,他们和许多外国人成为了好友。在他们看来,彼此间的“文化冲击”是件有意思的事情,比如每周都有一个“创始人故事分享会”,大家带着各种零食在阶梯馆中聆听其他人的创业故事,也会有不少“灵感与火花”。

最近,尹航和钟方哥俩带着产品去美国、新加坡参加了展会,受到不少水族爱好者的热捧。下个月,他们的项目就将奔赴旧金山,去全球最知名的众筹网站平台进行众筹、融资。等待他们的,将是一个全新的“加速后时代”。

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